みそっかすの4歳

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 なんでも自分でやりたがるのは3歳の特徴だ。自己中心の気分屋さん。しかし、4歳になると周囲を観察するようになる。1歳でも、大きいおねえちゃんやおにいちゃんがしていることをじっとみていて真似をしようとする。それとは違う。〈同じこと〉がしたい。今ではあまり見かけなくなったが、まちなかで遊んでいる子どもの集団に幼い子がひとり・ふたりとまじっていた。鬼ごっこで逃げまどうなかにいたその幼い子は4歳や5歳だった。私が子どもの頃は、彼らを「たまご」と呼んだ。遊び始める前に「たまご」を宣言してもらう。つかまっても鬼にならなくてすむ。子どもの遊びを書いているエッセイなどでは「みそっかす」縮めて「おみそ」というのもある。

柴田敏隆 / 一本の棒が彼らの夢をふくらませた

 みそっかすとして子どもの集団にデビューするのが4歳ということになろうか。異年齢保育を保育園で実行すると、3歳/4歳/5歳をさす。しかし、かつて普通にあった子ども集団には年長者が含まれ、小学校の高学年がいた。園では「5歳」が異年齢の最年長なので、先生がその役を引き受けることが肝要ではないか。
 先生が常に遊び仲間の年長を演じることができれば、敢えて3歳・4歳を交えなくとも、5歳児クラス単独で異年齢保育は実現する。
 つまり、みそっかすの呼称は侮蔑的だが、出来る/出来ないを包含して、仲間に加えるというやさしさ、あるいは掟(おきて)を学ぶ輝かしいスタートなのだ。

2022.8.10Rewrite
2019.8.16記す

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