[考えてみよう] 地球のまわる速さ

 昼と夜が毎日交互に訪れるのは「地球がまわっているから」と、たいていの人は答えられる。でも、そうだろうか?

 おひさまがずっと遙か向こうに沈んでゆく。まるで海の向こう地上の向こうに隠れてしまうように見える。もしかして、海につかって、おひさまはひと休みするのだろうか?

 すがすがしい朝。新しい太陽がまぶしい光を届けてくれる。前夜 海に没した太陽と、翌朝 目にする太陽と、”同じ”だろうか? だれが、昨日の太陽と今日の太陽が同じだといえるのだろうか? そんなたわいないことを考えてみた。

 地球自身がまわっていてこれを「自転」といい、自転しているから、太陽に照らされているときが昼であり、太陽が隠れているときが夜だとわたしたちは理解している。太陽がまわっている(天動説)のでなく、地球がまわっている(地動説)と主張したばかりに命を落とした人がずーっと昔にいた。

 地球自身がまわっているというからには、「まわっている」そのスピード感を考えてみたくなった。

[ 問 題 ] 次のうち、正しいのはどれか?

  1. 地球のまわる速さは、アリの歩く速さより遅い。
  2. 地球のまわる速さは、アリの歩く速さより速いが、自転車より遅い。
  3. 地球のまわる速さは、自転車より速いが新幹線より遅い。
  4. 地球のまわる速さは、新幹線より速いが飛行機より遅い。
  5. 地球のまわる速さは、飛行機より速い。

この問いを5歳児、保育園の年長さんに試したことがある。

 彼らは、何を根拠に考えるのか分からないが、「アリより遅いと思う人、手をあげて」「アリより速いと思う人、手をあげて」などと問いかけていくと、バラバラと手があがる。自分とは違う考えの人たちがいると気づくと「エーッ?」と歓声もあげる。地球がまわっているらしいけれど、動いている実感がないのだから、アリより遅いと思っても私は「間違いではない」と考える。
 問われていることに「正答」というものがあるとしても、合理的な説明ができるならば「正答」とは違う説を否定する根拠はない。なんだかむずかしい言い方をしてしまったけれど、「正答以外を間違い」としてしまうと、人はものごとを考えなくなってしまう。そのことを私は言いたい。

 アリ、自転車、新幹線、飛行機、・・・
 クイズ形式にしてしまうと、考えるヒントになって楽しい。
でもねぇ、新幹線や飛行機と比べ始めるということは、実感からますます離れると思いませんか?
 さて、どんなふうに考えればいいのでしょう?

 地球が1日1回転することで、昼と夜がやってくるのでしたね。だったら、地球に回転するのをやめてもらって、自分の足で昼と夜を作ってみる! つまり、1日で地球を一周すればいいわけだ!

 ・・・ということは、歩いては無理だから、何か速い乗りものに乗らなくてはならないね。

(おしまい)

2015.2.2記す